Algunas de las bellezas naturales más desconocidas de Sudamérica le esperan en el interior de Uruguay. Este es un verdadero país gaucho y es fácilmente accesible, aunque poco conocido. Mientras que la mayor parte del interior es desconocida por los turistas, en gran parte porque está cubierta en su mayor parte por extensas estancias, algunos de los mejores y menos explorados paisajes pastorales de Uruguay están al alcance de Minas, un pequeño pueblo con una gran historia.

A sólo 120 km de Montevideo, pero lejos de la ruta habitual de los mochileros, MINAS, la capital del departamento de Lavalleja, es una excelente base para explorar las ondulantes colinas y las románticas tradiciones del interior de Uruguay – no tendrás que ir muy lejos antes de ver a un genuino gaucho montado que lleva un poncho y se agarra a su pareja. Profundizar en la historia de esta región puede darle una comprensión más profunda de la mentalidad uruguaya y la historia de la nación.

QUÉ VER Y HACER
En Minas, hay algunos museos interesantes que vale la pena visitar, así como parques agradables, pero es en los alrededores de Minas donde se encuentra la verdadera diversión. El Parque del Salto Penitente, en un escarpado paisaje de páramo, ofrece muchas aventuras al aire libre, mientras que Villa Serrana es un conjunto de casas aisladas que ofrecen un completo descanso y relajación en un bonito entorno.

Minas Central
La mayor parte del atractivo de la región se encuentra en las ondulantes colinas que rodean la ciudad, pero hay algunas sorpresas culturales que justifican una pausa antes de salir al campo. La ciudad es fácilmente navegable; la principal calle comercial, 18 de Julio, es paralela a la Avenida Treinta y Tres que corre a lo largo del lado norte de la plaza principal, la Plaza Libertad, y continúa hasta la terminal de autobuses. Llena de palmeras y con una estatua a caballo del héroe nacional Juan Lavalleja, que presta su nombre al departamento, la Plaza Libertad es un lugar agradable para sentarse y disfrutar de una pastelería de una de las más renombradas del país.

Casa de Cultura
Una cuadra al sur de la plaza principal se encuentra la excelente serie de museos que alberga la Casa de Cultura (Lavalleja 572, en Rodó; todos los días de 9am a 7pm; gratuito), incluyendo salas que exhiben artefactos gauchos del siglo XIX y una sala dedicada al compositor uruguayo Eduardo Fabini. La casa de la infancia del líder independentista Lavalleja se encuentra en el patio central; una de las cuarenta casas originales de la fundación del pueblo, ha sido restaurada, pero sus vigas originales del techo hechas de palmeras están intactas.

Teatro Lavalleja
El edificio más sorprendente de la ciudad es el grandioso y antiguo Teatro Lavalleja (Batlle y Ordoñez entre Florencio Sánchez y Sarandí), una magnífica construcción de ladrillos terminada en 1909, con producciones regulares y que también alberga el extraño Museo del Humor y la Historieta (L-V 8-6pm, Sábados y Domingos 1-6pm; gratuito), dedicado a las caricaturas.

Cerro Artigas
La ciudad está rodeada por algunos parques muy agradables. Vale la pena visitar el Cerro Artigas por sus grandes vistas de la ciudad y los cerros circundantes, así como su imponente estatua de hormigón de 10 m de altura del libertador Artigas sobre su caballo, de la que se dice que es una de las estatuas equinas más grandes del mundo. La Avenida Varela llega hasta el Cerro Artigas desde el centro de Minas – a unos 45 minutos a pie – o un taxi cuesta UR$120.

Parque del Salto Penitente
En el corazón de esta reserva natural privada se encuentra una delicada cascada, el homónimo Salto del Penitente, que cae unos 60m antes de seguir su curso. Aquí hay un restaurante (abierto todos los días para el almuerzo), precariamente situado en la ladera de la cascada, así como un hostal y una terraza que permiten disfrutar de las vistas del parque, todo bajo la misma dirección (44403096, saltodelpenitente.com). Se duerme en cabañas de madera compartidas (350/450 UR$ sin/con ropa de cama), o se puede acampar, y hay una rústica sala común con chimenea. Entre las actividades que se pueden realizar están la equitación, la escalada en roca, el tirolesa y el rappel (todas ellas por 150-200 UR$), así como el senderismo y la observación de aves. Es difícil llegar sin coche, pero la dirección puede recogerle en Minas o un taxi cuesta alrededor de UR$800.

Villa Serrana
Con cero comodidades, aparte de un par de lugares para alojarse, es difícil incluso conceder el estatus de pueblo de Villa Serrana; es más bien un grupo de casas a 25 km de Minas. Sin embargo, su ubicación es elísea, asentada sobre una cadena de colinas en forma de herradura alrededor de un lago, con espléndidas oportunidades para caminar, pescar y montar a caballo, sin mencionar las mágicas puestas de sol. Su otra gran atracción es un notable hotel histórico, el Ventorrillo de la Buena Vista (44402109, ventorrillodelabuenavista.com.uy), diseñado por el arquitecto uruguayo Julio Vilamajó, que atrae a aficionados a la arquitectura de todo el mundo. Construido en 1946, su brillo radica en la síntesis con su entorno, y ha sido restaurado con gusto para funcionar como una espléndida posada. Sólo hay cuatro autobuses a la semana desde Minas a Villa Serrana (martes y jueves 9am y 5.30pm, regresando poco después; 30min), pero si te hospedas allí probablemente podrás arreglar un traslado con tus anfitriones. Los taxis cuestan 1000 UR$.

LLEGADA E INFORMACIÓN: MINAS Y ALREDEDORES
En autobús Los autobuses interurbanos y locales llegan y salen de la Terminal de Ómnibus (44423178), a tres cuadras al oeste de la Plaza Libertad en Treinta y Tres entre Claudio Williman y Sarandí.
Destinos Montevideo (cada hora; 1hr 40min-2hr 30min); Punta del Este (10 diarios; 2hr); Villa Serrana (4 semanales; 30min).
Servicio de taxi 24hr desde la Plaza Libertad (095749380). Fijar precios a las zonas aledañas.
Información turística En la estación de buses (diariamente de 8am a 7pm; 44429796, www.destinominas.com.uy, lavalleja.gub.uy).

ALOJAMIENTO
Vale la pena reservar con anticipación; el alojamiento es limitado y se llena rápidamente, especialmente durante los grandes festivales de Minas durante nueve días en octubre y el 9 de abril.
Camping Arequita a 10 km al norte de la ciudad por la Ruta 12 44402503, www.lavalleja.gub.uy/web/lavalleja/campingarequita. Situado en un agradable terreno al pie del Cerro Verdún (un gran pico rocoso con cuevas para explorar), cada parcela tiene electricidad y una barbacoa. Se pueden organizar paseos a caballo, pero no hay internet. A 12 km del pueblo; los autobuses de Minas funcionan de diciembre a febrero. Cabañas con autoservicio UR$1200, mini-cabinas (sólo camas) UR$500, campamento/persona UR$100
Posada Verdún Dr. Washington Beltrán 715, en Beltrán 44424563, hotelposadaverdun.com. La misma familia ha administrado esta posada, el lugar de mayor valor de la ciudad, durante más de dos décadas. Las habitaciones están limpias, con baño privado y televisión; también hay un restaurante recomendado. Dobles (incluye desayuno) UR$1250
Villa Serrana B&B La casa de paja verde en Villa Serrana 098280811, villaserrananp.com. Propiedad del exuberante Zen López, que habla inglés con fluidez, la casa tiene tres amplias habitaciones y está decorada con hallazgos del mercado de pulgas y colores vivos. También hay un bungalow adyacente para grupos. Se pueden organizar paseos a caballo y otras excursiones de un día por el campo. El desayuno está incluido y se pueden proporcionar otras comidas. Dobles UR$1400, bungalow (hasta 8 personas, desayuno no incluido) UR$2600


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Minas Uruguay

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