Originalmente un puerto de contrabando portugués del siglo XVII diseñado para interrumpir la base española de Buenos Aires a través del Río de la Plata, COLONIA DEL SACRAMENTO (a menudo referida simplemente como «Colonia») es una pintoresca ciudad con pequeños museos encantadores, muchas actividades al aire libre y una de las mejores culturas gastronómicas de Uruguay. A pesar del creciente número de turistas que la visitan, la ciudad mantiene una somnolienta indiferencia hacia el mundo exterior y merece más que un día de viaje para conocerla.

Comienza tu viaje en BIT, la «experiencia Uruguay», el centro de información turística más importante del país (Odriozola 434; todos los días de 10am a 7pm; 45221072, bitcolonia.com; wi-fi gratuito), a dos cuadras tanto de la terminal de autobuses como del puerto de transbordadores. Es interesante desde el punto de vista arquitectónico -construido en una caja de cristal modernista en la antigua estación de ferrocarril, bellamente integrado con las vías en desuso- y es también una fantástica fuente de información tanto para Colonia como para todo el país. Desde allí se puede pasear fácilmente por el ambiente del Barrio Histórico o hacer una fácil excursión de medio día a pie o en autobús a la inquietante y abandonada localidad del Real de San Carlos.

Plaza Mayor y alrededores
En la esquina suroeste de la plaza se encuentra el faro construido en 1857 (mediodía-18 horas; 15 UR$), que ofrece grandes vistas desde la cúpula, mientras que en la esquina sureste se encuentran los restos de la antigua puerta de la ciudad (si está muy restaurada), el Portón de Campo. En la esquina sureste se encuentran los restos de la antigua puerta de la ciudad, el Portón de Campo, que en su día fue la encargada de proteger el importante centro de comercio de las fuerzas invasoras, ahora separan permanentemente la antigua Colonia de la «nueva» ciudad.
A pocas cuadras al norte de la plaza, a lo largo de Vasconcellos, la Iglesia Matríz afirma ser la iglesia más antigua de Uruguay, con algunas columnas del edificio portugués original construido en 1730.

Los museos centrales
En los alrededores del Barrio Histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se encuentra una serie de nueve modestos museos (todos de 11.15 a.m. a 4.45 p.m., cada uno cerrado un día a la semana en días diferentes; entrada conjunta de 50 dólares de UR; museoscolonia.blogspot.com). El Museo Municipal (cerrado los jueves), en el lado oeste de la Plaza Mayor, es el único lugar donde se puede comprar la entrada conjunta. Alberga tesoros de la ciudad y un pequeño museo de historia natural, y vale la pena echar un vistazo. Algunos de los otros museos merecen una mirada si se tiene tiempo, especialmente la restaurada Casa Nacarello (cerrada los martes), junto al Museo Municipal, cuyas pequeñas salas, con mobiliario de época, dan una idea de la vida colonial. El Museo del Período Histórico Portugés (entre De Solís y De los Suspiros en la Plaza; cerrado los viernes) también merece una visita; aquí encontrará algunos azulejos finos, y las paredes internas están construidas en patrones de ladrillo rectangulares y diagonales, que datan de alrededor de 1720.
El también llamado Museo del Período Histórico Español (De España, en De San José; cerrado los miércoles), en el extremo norte del Barrio Histórico, también exhibe objetos coloniales, pero, lo más interesante, tiene siete evocadores óleos del pintor contemporáneo más famoso de Uruguay, Carlos Páez Vilaró, creador de Casapueblo, que representan momentos importantes de la historia de la Colonia.

Bastión del Carmen
Si recorres los muelles del borde norte del Barrio Histórico, verás el llamativo Bastión del Carmen de ladrillos rojos (Rivadavia 223; martes-domingo 1-8pm; gratuito; 45227201), con muros que datan de la época del gobernador Vasconcellos (1722-49). Antiguamente era una fortaleza, pero en la década de 1880 se convirtió en una fábrica de jabones y gelatinas, de la que aún se conserva una chimenea. Hoy en día funciona como centro cultural, con un teatro, una galería y un pequeño museo dedicado a su historia.

Real de San Carlos
Fuera del centro de Colonia, la única otra atracción es el Real de San Carlos. Creado por el millonario Nicolás Mihanovic, quien lo concibió como un complejo turístico exclusivo para los argentinos ricos, hoy en día está prácticamente desierto. Entre 1903 y 1912, construyó una magnífica plaza de toros, que sólo se utilizó ocho veces en dos años, un frontón (pelota vasca) que ahora está en decadencia, y un hipódromo, que es la única parte del complejo que sigue en funcionamiento.
Se celebran regularmente carreras de caballos, y es frecuente ver a los caballos ejercitándose en la playa cercana. Si te apetece montar a caballo, el albergue Colonial organiza excursiones a caballo de hasta dos horas (850 UR$) a bosques y bodegas de las afueras de la ciudad. Para llegar allí, o bien camina los 5 km hacia el norte por la rambla, o bien coge un autobús (10 minutos) desde el final de la Avenida General Flores.

TRATARSE A SÍ MISMO
Si usted está cansado de enfrentar los adoquines de Colonia a pie, varias compañías ofrecen motos scooter (UR$190/hr), buggies para dos personas o incluso carritos de golf para cuatro personas (ambos UR$360/hr) para recorrer las calles. Motorent (Manuel Lobo 505 & Virrey Cevallos 223; 45229665, motorent.com.uy) tienen los mejores precios. Se necesita una licencia de conducir relevante.

LLEGADA Y SALIDA: COLONIA DEL SACRAMENTO
En autobús y ferry La terminal y el puerto están ubicados uno al lado del otro a tres cuadras al sur de la Av. General Flores (la calle principal). El centro de la ciudad está a 10 minutos a pie hacia el oeste por Manuel Lobo. Los transbordadores de Buquebus, Colonia Express y Seacat salen hacia Buenos Aires cada dos horas (1-3hr; UR$550-1300 de ida).
Destinos en autobús Carmelo (cada 2hr de lunes a sábado, 5 días de domingo; 45min-1hr 30min); Montevideo (cada 1-2hr; 2hr 45min).

INFORMACIÓN
Información turística En Colonia no faltan los centros de información turística. El BIT es el principal; hay otra sucursal en Manuel Lobo, en el Portón de Campo, a cargo de la Intendencia (diariamente de 9 a 18 horas; 45226886, coloniaturismo.com), y otras oficinas más pequeñas en las terminales de autobuses y transbordadores.
Operadores turísticos El operador local Feeling Uruguay (093724893, feelinguruguay.com.uy) puede llevarte a recorrer la ciudad y los viñedos de las afueras por unos US$25 por persona. Los paseos por la ciudad con guías profesionales comienzan en la oficina de información turística de Lobo diariamente a las 11am y 3pm (UR$100 en español o UR$150 en inglés con reserva previa; 099379167). Bus Túristico Colonia (busturistico.com.uy) ofrece un tour en autobús (US$25) y un tour a pie (US$20).


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Colonia del Sacramento

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