Einige der unentdecktesten Naturschönheiten Südamerikas erwarten Sie im Inneren Uruguays. Dies ist ein echtes Gaucho-Land und es ist leicht zugänglich, wenn auch wenig bekannt. Während der größte Teil des Landesinneren den Touristen unbekannt ist, vor allem weil es hauptsächlich von riesigen Ranches bedeckt ist, sind einige der schönsten und am wenigsten erforschten Hirtenlandschaften Uruguays in Reichweite von Minas, einer kleinen Stadt mit großer Geschichte.

Nur 120 km von Montevideo entfernt, aber weit entfernt vom üblichen Backpackerpfad, ist MINAS, die Hauptstadt des Lavalleja-Departements, ein ausgezeichneter Ausgangspunkt, um die sanften Hügel und die romantischen Traditionen des uruguayischen Landesinneren zu erkunden – Sie müssen nicht weit gehen, bevor Sie einen echten berittenen Gaucho sehen, der einen Poncho trägt und seinen Gefährten umklammert. Das Eintauchen in die Geschichte dieser Region kann Ihnen ein tieferes Verständnis für die uruguayische Mentalität und die Geschichte des Landes vermitteln.

WAS MAN SEHEN UND UNTERNEHMEN KANN
In Minas gibt es einige interessante Museen, die einen Besuch wert sind, sowie angenehme Parks, aber in der Umgebung von Minas liegt der wahre Spaß. Der Parque del Salto Penitente, in einer zerklüfteten, moorähnlichen Landschaft, bietet eine Fülle von Outdoor-Abenteuern, während die Villa Serrana, ein Wäldchen mit isolierten Häusern, völlige Ruhe und Entspannung in einer hübschen Umgebung bietet.

Minas
Der größte Teil der Anziehungskraft der Region liegt in den sanften Hügeln, die die Stadt umgeben, aber es gibt hier einige kulturelle Überraschungen, die eine Pause erfordern, bevor man sich auf das Land begibt. Die Stadt ist leicht zu durchfahren; die Haupteinkaufsstraße 18 de Julio verläuft parallel zur Avenida Treinta y Tres, die an der Nordseite des Hauptplatzes, der Plaza Libertad, und weiter zum Busbahnhof führt. Voller Palmen und mit einer Reiterstatue des Nationalhelden Juan Lavalleja, der dem Departement seinen Namen leiht, ist die Plaza Libertad ein angenehmer Ort, um sich zu setzen und ein Gebäck aus einer der renommiertesten Konditoreien des Landes zu genießen.

Haus der Kultur
Einen Block südlich des Hauptplatzes befindet sich die ausgezeichnete Reihe von Museen, die in der Casa de Cultura (Lavalleja 572, in Rodó; täglich 9.00-7.00 Uhr; kostenlos) untergebracht sind, darunter Räume mit Gaucho-Artefakten aus dem neunzehnten Jahrhundert und ein Raum, der dem uruguayischen Komponisten Eduardo Fabini gewidmet ist. Im zentralen Innenhof befindet sich das Haus des Unabhängigkeitsführers Lavalleja, eines der vierzig ursprünglichen Häuser aus der Zeit der Stadtgründung, das restauriert wurde, dessen ursprüngliche Deckenbalken aus Palmen aber noch intakt sind.

Teatro Lavalleja
Das überraschendste Gebäude der Stadt ist das große alte Teatro Lavalleja (Batlle y Ordoñez zwischen Florencio Sánchez und Sarandí), ein prachtvoller Backsteinbau, der 1909 fertiggestellt wurde und in dem regelmäßig Aufführungen stattfinden und in dem auch das seltsame Museo del Humor y la Historieta (Mo-Fr 8-18 Uhr, Sa & So 13-18 Uhr; kostenlos) untergebracht ist, das Karikaturen gewidmet ist.

Cerro Artigas
Die Stadt ist von einigen sehr angenehmen Parks umgeben. Cerro Artigas ist einen Besuch wert, da man von hier aus eine großartige Aussicht auf die Stadt und die umliegenden Hügel hat, sowie die imposante 10 m hohe Betonstatue des Befreiers Artigas auf seinem Pferd, die als eine der größten Pferdestatuen der Welt gilt. Die Avenida Varela führt vom Zentrum von Minas bis nach Cerro Artigas – etwa 45 Minuten zu Fuß – oder ein Taxi kostet UR$120.

Parque del Salto Penitente
Im Herzen dieses privaten Naturreservats befindet sich ein zarter Wasserfall, der gleichnamige Salto del Penitente, der etwa 60 m in die Tiefe stürzt, bevor er seinen Lauf nimmt. Hier gibt es ein Restaurant (täglich zum Mittagessen geöffnet), das auf dem Hügel über den Wasserfällen freitragend liegt, sowie eine Herberge und eine Terrasse mit herrlichem Blick über den Park, die alle unter derselben Leitung stehen (44403096, saltodelpenitente.com). Man schläft in gemeinsamen Holzhütten (UR$350/450 ohne/mit Bettwäsche), oder man kann zelten, und es gibt einen rustikalen Gemeinschaftsraum mit offenem Feuer. Zu den Aktivitäten gehören Reiten, Klettern, Zip-Wiring und Abseilen (alle UR$150-200), sowie Wandern und Vogelbeobachtung. Es ist schwierig, ohne Auto anzukommen, aber das Management kann Sie von Minas abholen oder ein Taxi ist um UR$800.

Villa Serrana
Mit null Annehmlichkeiten, abgesehen von ein paar Übernachtungsmöglichkeiten, ist es schwer, den Status eines Villa Serrana Dorfes zu vergeben; es ist eher eine Ansammlung von Häusern, 25 km von Minas entfernt. Die Lage ist jedoch elysianisch, auf einer hufeisenförmigen Hügelkette um einen See herum, mit herrlichen Möglichkeiten zum Wandern, Angeln und Reiten – ganz zu schweigen von magischen Sonnenuntergängen. Die andere Hauptattraktion ist ein bemerkenswertes historisches Hotel, das Ventorrillo de la Buena Vista (44402109, ventorrillodelabuenavista.com.uy), das vom uruguayischen Architekten Julio Vilamajó entworfen wurde und Architekturfans aus der ganzen Welt anzieht. Es wurde 1946 erbaut und seine Brillanz liegt in der Synthese mit seiner Umgebung. Es wurde geschmackvoll restauriert und wird als ein prächtiges Gasthaus betrieben. Es gibt nur vier Busse pro Woche von Minas nach Villa Serrana (Di. & Do. 9:00 & 17:30 Uhr, Rückfahrt kurz danach; 30min), aber wenn Sie dort bleiben, können Sie wahrscheinlich mit Ihren Gastgebern einen Aufzug vereinbaren. Taxis kosten UR$1000.

ANREISE UND INFORMATION: MINAS UND UMGEBUNG
Mit dem Bus Überland- und Nahverkehrsbusse kommen und fahren vom Terminal de Omnibuses (44423178), drei Blocks westlich der Plaza Libertad an der Treinta y Tres zwischen Claudio Williman und Sarandí.
Ziele: Montevideo (stündlich; 1 Std. 40 Min. – 2 Std. 30 Min.); Punta del Este (10 täglich; 2 Std.); Villa Serrana (4 wöchentlich; 30 Min.).
Taxi 24 Stunden von der Plaza Libertad (095749380). Preise für die umliegenden Gebiete festlegen.
Touristeninformation Am Busbahnhof (täglich 8.00-7.00 Uhr; 44429796, www.destinominas.com.uy, lavalleja.gub.uy).

UNTERKUNFT
Es lohnt sich, im Voraus zu buchen; die Unterkünfte sind begrenzt und füllen sich schnell, besonders während der großen Festivals von Minas über neun Tage im Oktober und am 9. April.
Camping Arequita 10km nördlich der Stadt an der Ruta 12 44402503, www.lavalleja.gub.uy/web/lavalleja/campingarequita. In einer angenehmen Umgebung am Fuße des Cerro Verdún (ein großer Felsgipfel mit Höhlen, die es zu erforschen gilt), verfügt jeder Platz über Strom und einen Grill. Reitausflüge können arrangiert werden, aber es gibt kein Internet. 12 km von der Stadt entfernt; die Busse von Minas fahren von Dez-Feb. Selbstversorgerhütten UR$1200, Minikabinen (nur Betten) UR$500, Camping/Person UR$100
Posada Verdún Dr. Washington Beltrán 715, in Beltrán 44424563, hotelposadaverdun.com. Die gleiche Familie betreibt diese Posada, den preisgünstigsten Ort der Stadt, seit mehr als zwei Jahrzehnten. Die Zimmer sind sauber, mit eigenem Bad und TV; es gibt auch ein empfehlenswertes Restaurant. Doppelzimmer (inklusive Frühstück) UR$1250
Villa Serrana B&B Das grüne Reetdachhaus in Villa Serrana 098280811, villaserrananp.com. Im Besitz des üppigen Zen López, der fließend Englisch spricht, verfügt das Haus über drei geräumige Zimmer und ist mit Flohmarktfunden und hellen Farben dekoriert. Es gibt auch einen angrenzenden Selbstversorger-Bungalow für Gruppen. Reitausflüge und andere Tagesausflüge auf dem Land können arrangiert werden. Das Frühstück ist inbegriffen und weitere Mahlzeiten können angeboten werden. Doppelzimmer UR$1400, Bungalow (bis zu 8 Personen, Frühstück nicht inbegriffen) UR$2600


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Minas Uruguay

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